Des recherches en cours montrent que le cannabis joue un rôle dans la motilité gastrique. La motilité gastrique est l’action par laquelle les aliments se déplacent dans le tube digestif. Le processus est contrôlé par une série de muscles qui bordent le tube digestif, provoquant des contractions musculaires appelées péristaltisme.

Lorsque le péristaltisme fonctionne normalement, les aliments passent de la bouche à l’estomac, à l’intestin grêle, au gros intestin et sortent par l’anus. Les acides de l’estomac et la bile facilitent ce processus.

Le péristaltisme est un type de contraction musculaire en forme de vague qui déplace les solides et les liquides dans le tube digestif. Il ne s’agit pas d’un mouvement musculaire volontaire, c’est-à-dire qu’une personne ne peut pas le contrôler consciemment.

Les muscles fonctionnent lorsqu’ils sont stimulés par la consommation d’aliments. Lorsque le péristaltisme ne fonctionne pas, un trouble appelé dysmotilité gastrique, il peut provoquer une série de symptômes dont la gravité varie. Les symptômes les plus courants sont la diarrhée et la constipation.

Causes des troubles de la motilité gastrique

Le péristaltisme fonctionne de manière coordonnée et ordonnée pour transporter les aliments de la bouche à l’estomac. Dans l’estomac, les aliments sont transformés en une substance appelée chyme, qui est ensuite déplacée dans les intestins et enfin, vers l’anus où elle est excrétée.

Un trouble ou une dysmotilité se traduit par un mouvement trop lent et/ou trop rapide des aliments dans le tractus gastro-intestinal (GI). Toute modification de la vitesse du mouvement peut provoquer des symptômes.

Les troubles de la motilité peuvent survenir à la suite d’un dysfonctionnement des nerfs et/ou des muscles dans n’importe quelle région du tube digestif. Si les muscles ne fonctionnent pas correctement, on parle de myopathie. Lorsque les nerfs sont affectés, on parle de neuropathie. La cause exacte est souvent inconnue. La dysmotilité peut se présenter seule ou être liée à une autre affection sous-jacente. Dans certains cas, l’affection est héréditaire.

Types de troubles de la motilité gastrique

Les types de troubles de la motilité gastrique varient en fonction de la zone du tube digestif qui est affectée par l’affection. Voici les conditions les plus courantes associées aux troubles de la motilité.

Gastroparésie

Un autre terme pour la gastroparésie est « vidange gastrique retardée », une condition où l’estomac est lent à vider le chyme. Une fois que les aliments ont été digérés, un estomac sain fait passer le chyme dans l’intestin grêle.

Lorsque les nerfs qui contrôlent l’estomac sont endommagés et que les aliments se déplacent trop lentement, cela provoque des symptômes tels que nausées, rots, ballonnements, brûlures d’estomac, indigestion, régurgitations et/ou vomissements. La gastroparésie est liée au diabète, qui représente un tiers des cas. L’inverse existe également, lorsque les aliments se vident trop rapidement, une affection appelée syndrome de vidange ou vidange gastrique rapide.

Spasmes de l’œsophage

Les spasmes œsophagiens sont des contractions irrégulières des muscles de votre œsophage, le tube qui va de la bouche à l’estomac. La cause est inconnue, mais les symptômes comprennent des douleurs thoraciques, qui peuvent parfois être confondues avec une crise cardiaque.

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Syndrome du côlon irritable

Le syndrome du côlon irritable (SCI) affecte la fonctionnalité du système digestif, en altérant la motilité. Dans certains cas, la motilité est trop rapide, ce qui entraîne une diarrhée chronique (IBS-D), ou dans d’autres, trop lente, ce qui provoque une constipation chronique (IBS-C.) Il est également possible d’avoir un mélange de diarrhée et de constipation, connu sous le nom de IBS-M. Les autres symptômes comprennent la douleur, les ballonnements et la fatigue.

Reflux gastro-œsophagien

Le Reflux gastro-œsophagien est une affection dans laquelle le contenu de l’estomac remonte dans l’œsophage, provoquant des brûlures d’estomac et des reflux. Il peut également entraîner des difficultés à avaler, une toux chronique, une mauvaise haleine et, s’il n’est pas traité, peut entraîner d’autres complications.

La maladie de Hirschsprung

La maladie de Hirschpring est un trouble congénital, entraînant une mauvaise motilité qui provoque un blocage dans le gros intestin. Elle est plus fréquente chez les hommes que chez les femmes et est parfois liée à des maladies héréditaires comme le syndrome de Down.

Colonisation bactérienne chronique de l’intestin grêle

Le colonisation ou pullulation bactérienne chronique de l’intestin grêle est, comme son nom l’indique, la présence d’un trop grand nombre de bactéries dans l’intestin grêle, ce qui entraîne des problèmes de motilité et d’autres problèmes, notamment des douleurs, des ballonnements, des gaz, une incontinence fécale et des nausées.

Les cannabinoïdes dans le tractus gastro-intestinal

Dans les années 1980, la découverte du système endocannabinoïde (SEC) a permis une nouvelle compréhension de la physiologie humaine. Plus récemment, elle a conduit à une nouvelle compréhension de la santé intestinale.

Le SCE est composé de récepteurs CB qui sont situés dans tout le corps. Les récepteurs CB1 sont présents dans le tractus gastro-intestinal, principalement dans les neurones myentériques (système nerveux de l’intestin grêle) et sous-muqueux (régulateurs de la sécrétion d’eau et d’électrolytes et du flux sanguin dans l’intestin), et dans les cellules non neuronales telles que les cellules épithéliales (type de tissu cellulaire présent à la surface des organes et des vaisseaux sanguins).

Les récepteurs CB2 sont présents dans le système immunitaire, et sont présents dans l’intestin dans le cadre d’une réponse inflammatoire. Les endocannabinoïdes ou ligands cannabinoïdes (messagers) activent les récepteurs CB.

Deux des principaux endocannabinoïdes identifiés dans les tissus des mammifères sont l’anandamide et le 2-arachydonylglycérol (2-AG.) Les endocannabinoïdes sont produits à la demande, activant les réponses biologiques.

Après l’activation, ils sont désactivés par un processus enzymatique qui provoque d’autres réponses biologiques. Chacune de ces réponses a des implications sur la santé intestinale. La compréhension actuelle des cannabinoïdes et des endocannabinoïdes repose en grande partie sur les résultats des études animales.

Voici un résumé des principales fonctions des cannabinoïdes dans le tube digestif :

  1. Les cannabinoïdes sont anti-nociceptifs (bloqueurs de douleur.)
  2. Les cannabinoïdes inhibent la motilité gastro-intestinale par l’intermédiaire des récepteurs CB1 dans des conditions physiologiques, et par l’intermédiaire des récepteurs CB1/CB2 pendant la réponse inflammatoire.
  3. Les phytocannabinoïdes réparent la perméabilité intestinale pendant une inflammation ou après une exposition à des toxines.
  4. L’activation des récepteurs CB1 réduit la sécrétion d’acide dans l’estomac.
  5. Les cannabinoïdes induisent une hyperphagie (augmentation de l’appétit) entraînant une prise de poids.
  6. Les cannabinoïdes réduisent les nausées et les vomissements, et sont anti-inflammatoires.
  7. Les cannabinoïdes ont des propriétés anti-cancéreuses et anti-bactériennes.
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Schéma du système endocannabinoide

Usages thérapeutiques des cannabinoïdes sur la motilité gastro-intestinale

Des recherches supplémentaires doivent être entreprises pour définir et affiner les utilisations thérapeutiques du cannabis et des cannabinoïdes dans le traitement des troubles gastro-intestinaux.

Cependant, ce que l’on sait grâce aux études animales et aux études humaines (avec moins de 20-30 participants), c’est que les cannabinoïdes affectent la motilité par une action directe sur le tractus gastro-intestinal et une action indirecte via le système nerveux. En fait, on sait depuis des décennies que les cannabinoïdes réduisent la motilité intestinale.

Cependant, il a été découvert plus récemment que cette action est due à l’activation des récepteurs CB1, un effet qui est contrecarré par l’antagoniste sélectif des CB1, le rimonabant. Un agoniste est un produit chimique qui active une réponse biologique, tandis qu’un antagoniste bloque une réponse biologique.

Par exemple, en raison de leurs effets sur la motilité et la sécrétion, les agonistes CB1 pourraient être utiles pour traiter le SII-D, tandis que les antagonistes CB1 pourraient être utiles pour traiter le SII-C.

De même, l’activation des récepteurs CB2, qui sont présents lors d’une inflammation, pourrait être utile pour traiter le SII-D. Pour traiter les sensibilités gastro-intestinales, une solution possible pourrait être un type de bloqueur d’enzyme qui augmente les niveaux d’anandamide.

Comme les récepteurs CB1 et CB2 sont tous deux présents sur l’axe intestin-cerveau et sont impliqués dans le déclenchement des relaxations du sphincter inférieur de l’œsophage, cela suggère un traitement possible des spasmes de l’œsophage.

Dans une étude sur des cobayes, l’activation des récepteurs CB2 a réduit la fuite microvasculaire. Par conséquent, une augmentation du tonus CB pourrait inhiber le reflux gastro-œsophagien en même temps qu’un traitement d’appoint.

En outre, on pense que les changements dans les niveaux de cannabinoïdes endogènes pendant l’inflammation peuvent contribuer aux problèmes de motilité. Selon le site de l’inflammation, les récepteurs CB1 et CB2 peuvent tous deux réduire l’hyper-motilité associée à l’inflammation intestinale. Dans certaines études animales, l’hyper-motilité a été complètement normalisée par un agoniste des récepteurs CB2.

Conclusion

Le corps humain est complexe, et la découverte du SCE, qui agit comme un modulateur entre les systèmes digestif, immunitaire et nerveux, ajoute à cette complexité. Cependant, elle ouvre également la porte à de nouveaux domaines de recherche qui peuvent offrir des solutions à toute une série d’affections gastriques. Pour l’instant, il reste encore du travail à faire pour offrir aux patients des traitements fiables, mais en raison du nombre élevé de personnes souffrant de troubles de la motilité, cette question intéresse énormément les chercheurs. Il n’est pas déraisonnable d’espérer des percées majeures dans ce domaine dans un avenir proche.