L’extraction du cannabis a permis aux transformateurs de convertir presque n’importe quelle biomasse de qualité en une huile de cannabis très puissante et très esthétique. Qu’elle soit utilisée pour une cartouche de e-cig ou un produit comestible, l’huile de cannabis contenant ses cannabinoïdes et ses terpènes doit être extraite de la biomasse.

Deux des méthodes d’extraction les plus populaires sont l’extraction par hydrocarbures (BHO) et par dioxyde de carbone (CO2). Couramment utilisées dans d’autres secteurs, ces méthodes d’extraction ont trouvé leur place dans l’industrie du cannabis. Notre guide de l’extraction BHO vs CO2 détaille chaque méthode d’extraction ainsi que ses avantages et inconvénients pour vous aider à choisir la méthode d’extraction qui vous convient.

Les dessous du processus d’extraction du cannabis

Les extractions de cannabis sont des processus mécaniques et chimiques qui transforment la matière végétale brute du cannabis, y compris sa variété de chanvre, en extraits de cannabis concentrés. L’extrait contient une forte concentration des cannabinoïdes les plus actifs de la plante, notamment le tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabidiol (CBD), ainsi que d’autres cannabinoïdes mineurs et des terpènes aromatiques.

Les plantes de cannabis contiennent la plus grande quantité de résine de cannabis (trichomes) dans les bourgeons en fleur, mais vous pouvez trouver des trichomes en plus faible concentration dans les feuilles en éventail et les rognures. Au cours du processus d’extraction, les extracteurs peuvent utiliser toute une série de méthodes, notamment des procédés mécaniques sans solvant comme le tamisage à sec, l’extraction à l’eau glacée et le pressage de la colophane.

Contrairement aux procédés sans solvant, les extractions à base de solvant offrent généralement un rendement et une efficacité plus élevés. Les solvants utilisés pour dissoudre les glandes résineuses de la matière végétale comprennent le CO2, l’éthanol et les hydrocarbures légers (butane et propane). Nous nous concentrerons ici sur le CO2 et le butane/propane pour l’instant. L’éthanol est un solvant populaire pour les extractions de chanvre à haut volume.

Le BHO fabriqué à l’aide de butane et/ou de propane est largement utilisé pour créer des extraits de cannabis utilisables en dabb comme le shatter, le crumble, la cire, le budder, et bien d’autres choses encore. Les extractions au CO2 sont couramment utilisées pour créer de l’huile de cannabis pour les cartouches à vapeur.

Les deux solvants peuvent être dangereux lorsqu’ils sont utilisés dans des conditions dangereuses. Le butane est inflammable et le CO2 présente un risque d’asphyxie à des niveaux dangereux. En raison de leur dangerosité, les extracteurs doivent utiliser des systèmes d’extraction en circuit fermé, qui créent un processus étanche qui maintient le solvant à l’intérieur du système et le recycle pour une utilisation ultérieure.

Les extractions à base de solvant sont réalisées dans un environnement de qualité laboratoire avec un équipement d’extraction conforme aux normes locales. Des installations de traitement conformes aux codes du bâtiment et de prévention des incendies, qui exigent une surveillance des gaz, une ventilation et une extinction des incendies appropriées, ainsi que d’autres systèmes de sécurité en place pour protéger les opérateurs d’extraction.

Extraction de l’huile de haschisch au butane (BHO)

L’extraction de l’huile de haschisch au butane (BHO) en circuit fermé utilise des hydrocarbures légers tels que le butane et/ou le propane. Le mélange de solvants est lavé sur la biomasse séchée ou fraîchement congelée, ce qui dissout ses composés chimiques tels que les cannabinoïdes et les terpènes. Une fois la résine dissoute, le butane est éliminé par un processus de purge et est terminé dans un four à vide.

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Le butane, en particulier, est un gaz non polaire et inflammable. Les techniques d’extraction à l’air libre ont donné une mauvaise réputation au BHO en raison d’extractions réalisées par des amateurs et d’une mauvaise ventilation qui ont conduit à des explosions et de nombreux incidents. De nouvelles normes dans les installations d’extraction des plantes de cannabis ont rendu cette méthode très sûre pour les opérateurs.

Grâce au faible point d’ébullition du solvant, les transformateurs ont pu préserver une plus grande partie des terpènes de la plante pour améliorer la saveur et l’arôme de leur concentré. Pour les chasseurs de terpènes et les connaisseurs de dab qui préfèrent goûter la saveur originale d’une variété de cannabis, les extraits BHO sont la voie à suivre.

Avantages

  • Coût d’entrée plus faible pour les systèmes d’extraction
  • Le faible point d’ébullition des hydrocarbures préserve davantage les cannabinoïdes et les terpènes pour un extrait à spectre complet.
  • Fonctionnement plus rapide que les extractions au CO2
  • Peut produire une grande variété de solutions d’extraction allant des distillats aux extraits complets à haute teneur en terpènes.
  • Produit généralement une puissance plus forte

Inconvénients

  • Dans un environnement dangereux ou en cas de manipulation incorrecte, le solvant hautement inflammable peut augmenter le risque d’incendie et d’explosion.
  • En cas d’utilisation incorrecte, il peut augmenter le risque que des solvants résiduels se retrouvent dans le produit final.
  • Il est plus difficile d’obtenir l’approbation des autorités compétentes
  • Peut s’accompagner de coûts d’installation plus élevés
  • N’est pas aussi écologique que le CO2 puisque le butane et le propane sont des produits pétroliers.

il existe de nombreuses techniques d'extraction de cannabis différentes

Extraction au CO2 supercritique

L’extraction au dioxyde de carbone supercritique est présentée comme l’une des méthodes les plus sûres à utiliser sur le marché du cannabis. Elle est largement utilisée dans d’autres industries, comme la décaféination du café. Ce procédé utilise le dioxyde de carbone à l’état supercritique, qui est inodore et incolore, non toxique et ininflammable. Utilisez ce lien si vous voulez approfondir sur le sujet.

Au cours de la méthode d’extraction au CO2, le gaz carbonique est transformé en liquide et le solvant sous pression traverse la biomasse pour dissoudre ses terpènes et ses cannabinoïdes. Dans son état supercritique, le CO2 possède les propriétés d’un gaz et d’un liquide, ce qui le rend parfait pour dissoudre les principes actifs de la matière végétale.

Les extractions au CO2 sont reconnues comme des processus flexibles, car les opérateurs peuvent manipuler les paramètres de température et de pression pour cibler des composés spécifiques et éviter d’extraire des composés indésirables tels que la chlorophylle et d’autres indésirables.

Malgré la possibilité de réglage du solvant, de nombreuses extractions au CO2 produisent des huiles au goût amer qui contiennent une concentration plus élevée d’humulène et de limonène produisant un arôme d’agrumes et de houblon. L’extraction sous-critique utilise des pressions et des températures plus basses pour préserver davantage de terpènes, mais elle prend plus de temps.

Les extraits au CO2 peuvent subir un processus d’hivernage qui élimine les lipides et les cires à l’aide d’un solvant à l’éthanol. La solution doit subir un post-traitement pour éliminer le solvant éthanol.

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Bien que le CO2 soit considéré comme un solvant sûr, il présente un risque d’asphyxie si le niveau de CO2 est trop élevé dans la salle d’extraction.

Les extractions au CO2 produisent généralement des concentrés moins puissants que les extractions au BHO. Les extractions au CO2 peuvent produire des extraits contenant entre 50 et 75 % de THC, bien que certains systèmes puissent produire des concentrés de cannabis plus puissants.

Avantages

  • Ininflammable et non toxique
  • Solvant relativement abordable et accessible
  • Respectueux de l’environnement

Inconvénients

  • Temps de préparation relativement plus long que le BHO
  • Systèmes au coût prohibitif
  • Les procédures d’exploitation standard peuvent entraîner une concentration plus faible de terpènes et de cannabinoïdes dans le concentré.
  • Peut nécessiter un hivernage à l’éthanol

Extraction BHO ou CO2 : quelle est la meilleure approche ?

Dans le secteur de l’extraction du cannabis, les opérateurs utilisent une variété de solvants, chacun ayant ses propres avantages et inconvénients. En fin de compte, il n’existe pas de solution parfaite pour chaque opérateur de cannabis. Le bon type de méthode d’extraction dépend de divers facteurs, dont les produits finis souhaités, le budget de l’entreprise et les lois locales, entre autres.

L’extraction d’huile de haschisch au butane ne nécessite généralement pas autant de post-traitement que l’extraction au CO2 et peut produire des huiles plus riches en terpènes. Les concentrés de CO2 ne capturent généralement pas l’arôme et la saveur naturels de la souche originale. Bien que vous puissiez réintroduire des terpènes dans l’huile, celle-ci peut ne pas ressembler complètement au profil chimique d’origine.

Cependant, l’extraction au dioxyde de carbone présente un aspect sécuritaire pour les consommateurs soucieux de leur santé qui ne veulent pas risquer de consommer des hydrocarbures nocifs. En outre, en tant que solvant non combustible, le CO2 est souvent considéré comme une alternative plus sûre pour les opérateurs.

Il n’y a pas de bonne ou de mauvaise réponse lorsqu’il s’agit de choisir un solvant pour votre matériel végétal. Toutes les méthodes d’extraction produisent un extrait de cannabis de haute qualité. En fait, il existe de nombreuses façons de surmonter les inconvénients perçus de chaque solvant avec un budget adapté, une bonne formation, des méthodes de purification appropriées et une bonne expérience de l’opérateur en charge.

Vous devez également disposer d’un équipement et d’un flux de travail adéquats pour obtenir un concentré de haute qualité. Si vous utilisez un solvant de mauvaise qualité ou un système qui n’est pas capable de supporter les pressions et les températures de votre procédé, vous ne produirez pas un produit de qualité.