Une nouvelle étude publiée dans Menopause, le journal de la North American Menopause Society en août 2022, montre qu’un pourcentage élevé de femmes traversant la péri-ménopause ou la post-ménopause utilisent le cannabis pour traiter leurs symptômes. La légalisation du cannabis au Canada en 2018 et le nombre croissant d’États américains légalisant le cannabis médical ont permis à cette population de femmes d’avoir accès à cette plante.

Le changement dramatique des hormones pendant les années de ménopause peut causer un éventail de symptômes qui incluent l’anxiété, l’irritabilité, le brouillard cérébral, la fatigue, la dépression, la prise de poids, la raideur articulaire, l’insomnie et les bouffées de chaleur. Bien que certaines femmes optent pour l’hormonothérapie substitutive, ce traitement est tombé en désuétude ces dernières années, incitant de nombreuses femmes à rechercher des traitements non hormonaux alternatifs.

Qu’est-ce que la ménopause ?

Les symptômes les plus généralement associés à la ménopause sont les sueurs nocturnes, les bouffées de chaleur, les sautes d’humeur et le brouillard cérébral. Cependant, ces symptômes sont en fait liés à la première étape de la ménopause, appelée péri-ménopause. La ménopause comporte trois étapes, et il est important de les différencier car les hormones fluctuent à des niveaux différents au cours de chaque étape.

Comprendre les différences hormonales peut aider les femmes à gérer les symptômes de chaque étape. Deux femmes ne vivront pas la ménopause de la même façon. La ménopause survient à des âges différents pour chaque femme, mais elle se produit généralement entre le milieu et la fin de la quarantaine et le début de la cinquantaine. L’âge moyen pour commencer à ressentir les symptômes de la péri-ménopause se situe entre 44 et 46 ans.

Les 3 étapes de la ménopause se présentent comme suit :

1. La péri-ménopause est le moment où les hormones stéroïdes sexuelles féminines commencent à fluctuer, et se produit dans les années précédant la ménopause, généralement quatre à cinq ans avant la ménopause.

2. La ménopause est un moment précis dans le temps, et correspond au mois où les règles ont cessé pendant 12 mois. Une fois que 12 mois se sont écoulés sans règles, la ménopause est atteinte.

3. La post-ménopause est le reste de la vie après la ménopause. À ce stade, les œstrogènes chutent de façon spectaculaire et restent faibles pour le reste de la vie.

L’œstrogène est l’une des hormones stéroïdes sexuelles qui sont dominantes chez la femme. Les hormones stéroïdes sexuelles féminines comprennent l’œstrogène, la progestérone, l’hormone folliculo-stimulante (FSH), l’hormone lutéinisante (FH) et la testostérone. L’œstrogène et la testostérone sont présents chez les hommes et les femmes, mais dans des proportions différentes, l’œstrogène étant plus élevé chez les femmes et la testostérone chez les hommes.

En travaillant ensemble, ces hormones régulent le cycle menstruel féminin. Cependant, de nouvelles recherches montrent qu’elles font bien plus que cela. Elles jouent également des rôles clés dans la santé des muscles et des os, le métabolisme, l’homéostasie et le fonctionnement du cerveau. Les hormones sexuelles sont présentes dans les seins, les os, la peau, les reins et les poumons, ainsi que dans les systèmes vasculaire, nerveux et immunitaire.

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Comprendre que ces hormones sont présentes dans tout le corps est essentiel pour comprendre comment les fluctuations de l’équilibre hormonal affectent tout, de la température corporelle à l’humeur pendant la péri-ménopause. En outre, l’œstrogène et la progestérone s’opposent l’un à l’autre, un processus qui s’accentue pendant la péri-ménopause, alors que les hormones sexuelles fluctuent et s’effondrent.

Symptômes de la péri-ménopause

La liste des symptômes de la péri-ménopause est longue et comprend :

  • Bouffées de chaleur
  • Maux de tête
  • Irritabilité
  • Anxiété
  • Sautes d’humeur
  • Insomnie
  • Mal de dos
  • Mal aux articulations
  • Poils du visage
  • Peau sèche
  • Libido faible
  • Augmentation de la miction
  • Fatigue
  • Brouillard cérébral
  • Perte musculaire
  • Gain de poids
  • Désorientation
  • Manque de coordination
  • Manque de confiance en soi
  • Dépression

La bonne nouvelle est qu’une fois la ménopause atteinte, les hormones trouvent un nouveau point de consigne, et les pires de ces symptômes ont tendance à s’atténuer. Lorsqu’une femme atteint la post-ménopause, la plupart des symptômes ont disparu, bien que certains persistent encore quelques années. Cette différence dans les profils de symptômes pour les femmes à différents stades de la ménopause est importante à noter car elle explique les différents schémas d’utilisation découverts par l’étude publiée dans Menopause.

Conclusions d’une nouvelle étude

La nouvelle étude a établi le profil de plus de 250 femmes, 131 femmes péri-ménopausées et 127 femmes post-ménopausées, qui ont été recrutées par le biais d’une publicité ciblant les femmes intéressées par la santé des femmes en lien avec l’utilisation de cannabinoïdes. Les chercheurs ont évalué la consommation de cannabis, les modes d’utilisation et les habitudes de consommation.

Les résultats ont montré que 86% des femmes interrogées utilisent le cannabis comme traitement d’appoint pour une série de symptômes liés à la ménopause. À 84,3 %, fumer était de loin le mode de consommation préféré, bien que 78,3 % aient opté pour les edibles. Le cannabis médical a été utilisé pour les symptômes les plus fréquemment rapportés, à savoir l’anxiété et les troubles du sommeil.

Les femmes péri-ménopausées ont rapporté des symptômes bien pires que les femmes post-ménopausées, comme on pouvait s’y attendre étant donné que les fluctuations hormonales sont bien plus sévères pendant la péri-ménopause. Les femmes péri-ménopausées ont signalé des incidences plus élevées de bouffées de chaleur, d’anxiété et de dépression, ainsi qu’une utilisation accrue du cannabis pour traiter ces symptômes.

La directrice médicale de la NAMS, Stephanie Faubion, a publié une déclaration appelant à la prudence. « Étant donné le manque de données d’essais cliniques sur l’efficacité et la sécurité du cannabis médical pour la gestion des symptômes de la ménopause, des recherches supplémentaires sont nécessaires avant que ce traitement puisse être recommandé dans la pratique clinique », a-t-elle déclaré, ajoutant : « Les professionnels de la santé devraient interroger leurs patients sur l’utilisation du cannabis médical pour les symptômes de la ménopause. »

Cannabis et ménopause

L’hésitation de Faubion est compréhensible étant donné la nouveauté du cannabis pour la communauté médicale d’aujourd’hui. D’autres recherches sont nécessaires pour apporter des réponses à des questions telles que : Pourquoi ces femmes se tournent-elles vers le cannabis ? Quel est l’impact du cannabis sur la santé hormonale ? Comment soulage-t-il les symptômes de la ménopause ? Est-il sûr ? Est-il efficace ?

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Au sommet, parler de la ménopause et des symptômes qu’elle provoque est un phénomène relativement nouveau dans la société. Pendant des siècles, la ménopause était une expérience que la plupart des femmes traversaient seules et en silence. Mais une différence majeure de ces 100 dernières années est le manque d’accès au cannabis. L’utilisation de la médecine des plantes et du cannabis pour traiter les « problèmes féminins » n’est en fait pas nouvelle et remonte à l’Antiquité.

La première utilisation du cannabis comme remède à base de plantes pour la santé des femmes remonte à 4 000 ans, en Égypte, où il était utilisé pour soulager la douleur d’un accouchement difficile. En 1993, des historiens ont déterré en Russie la momie d’une jeune femme du Ve siècle, enterrée avec du cannabis. Une autopsie a révélé qu’elle souffrait d’un cancer du sein et d’une infection osseuse, et qu’elle avait peut-être utilisé du cannabis pour atténuer la douleur.

Les médecins du XIXe siècle étaient très intéressés par l’utilisation du cannabis pour la santé des femmes. Leur intérêt est très probablement dû à l’opinion publique du médecin de la reine Victoria régnante, Sir John Russell Reynolds. Écrivant dans le British Medical Journal, il a déclaré que le cannabis était « utile pour les crampes », et que « le chanvre indien … est d’un grand service. » En 1883, un autre médecin a écrit que le cannabis était « par excellence » pour traiter les saignements abondants.

 

Un médecin français a inventé le terme « ménopause » en 1821. Avant cela, les symptômes étaient traités avec suspicion, on leur donnait des noms tels que « hystérie » Cependant, il existe des preuves que des médecins du XIXe siècle ont recommandé le cannabis pour les symptômes de la ménopause. En 1889, le médecin JW Farlow a recommandé le cannabis pour traiter « l’irritabilité » ainsi que « les bouffées de chaleur et de froid »

Conclusion

Étant donné la longue histoire de l’utilisation du cannabis pour la santé des femmes, et le fait que la ménopause est une étape de la vie que toutes les femmes traversent, il y a un besoin urgent d’essais cliniques à grande échelle pour prouver l’efficacité du cannabis. Pour l’instant, il est impossible d’affirmer que le cannabis est un traitement qui fonctionnera pour toutes les femmes. De plus, la recherche n’est pas là pour fournir aux médecins des directives sur la façon de le prescrire. Cependant, le nombre croissant de femmes qui choisissent de traiter les symptômes de la ménopause avec du cannabis est un autre signe puissant des avantages médicaux de cette plante controversée.