La semaine dernière, Associated Press a annoncé que la Cour suprême de l’Arkansas avait décidé que la mesure de l’État concernant le cannabis à usage adulte pourrait figurer sur les bulletins de vote de novembre. Dans une situation similaire, la Cour suprême de l’Oklahoma a rejeté une tentative des électeurs de faire figurer le cannabis récréatif sur le bulletin de vote de novembre prochain.

La décision a été prise après que Responsible Growth Arkansas ait demandé à la Cour d’annuler une décision du mois d’août du « State Board of Election Commissioners », selon laquelle la mesure ne pouvait pas être mise sur le bulletin de vote en novembre en raison d’un vice de forme dans la formulation du titre, bien que le groupe ait recueilli plus qu’assez de signatures.

Une victoire cruciale

Sans le feu vert du tribunal, l’Arkansas aurait pu rester sans légalisation du cannabis jusqu’à l’année prochaine ou les prochaines élections générales.

Les conclusions du conseil des commissaires électoraux selon lesquelles le titre de la mesure sur le bulletin de vote est trompeur ont été rejetées par les juges dans une décision de 5-2. La campagne de légalisation a intenté un procès, et le tribunal a décidé le mois dernier que la mesure figurerait sur le bulletin de vote en raison de l’approche des échéances électorales. Toutefois, le tribunal a laissé ouverte la possibilité d’un comptage des votes.

Les responsables électoraux s’étaient inquiétés de la confusion potentielle des électeurs quant à la formulation du titre du bulletin de vote liée à des sujets tels que les limitations du THC, mais le tribunal a fini par ne pas être d’accord. Dans la décision du tribunal, le juge Robin Wynne a déclaré que le public votera en novembre sur l’adoption ou non de la modification proposée. Il a noté que « le pouvoir d’initiative est au cœur de nos institutions démocratiques ».

Il a poursuivi : « Pour garantir que le titre de scrutin serve les objectifs de réserver ce pouvoir au peuple, nous lui avons offert une construction et une interprétation libérales. Notez que nous sommes conscients qu’aucun titre de scrutin ne pourra jamais satisfaire tout le monde, a déclaré le tribunal. « À la lumière de ces critères, nous concluons que le titre du bulletin de vote contesté est adéquat pour communiquer une compréhension claire de la signification et de la portée de l’amendement proposé.

Les juges ont écrit que les fonctionnaires de l’État et les organisations pro prohibition qui sont intervenus dans le procès n’avaient pas assumé leur responsabilité de prouver que le titre du bulletin de vote était inadéquat. John Thurston, procureur général de l’État et chef de la commission, a également approuvé la décision de la commission selon laquelle l’initiative ne devait pas être prise en compte en novembre.

La balle est en mouvement

Selon Steve Lancaster, un avocat du groupe Responsible Growth Arkansas, tous les partisans du cannabis dans l’État, en particulier le groupe Responsible Growth Arkansas, sont incroyablement reconnaissants à la Cour suprême d’avoir donné son accord. Lancaster a déclaré que c’était une validation parfaite de tout ce que le groupe a fait. Selon lui, l’équipe est plus que prête à remporter les scrutins en novembre prochain.

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En juillet, la campagne pour une croissance responsable en Arkansas a remis plus de 193 000 signatures, ce qui est plus que suffisant pour qualifier l’amendement constitutionnel. Plus tard, le bureau du secrétaire d’État a déclaré qu’il avait examiné suffisamment de pétitions pour vérifier qu’il y avait suffisamment de signatures valides pour placer la question sur le bulletin de vote.

Le premier amendement légalisant le cannabis à usage adulte en Arkansas sera soumis au vote en novembre après que près de 200 000 Arkansiens aient signé la pétition Responsible Growth Arkansas. Selon un sondage réalisé la semaine dernière, 59 % des électeurs potentiels approuvent l’initiative de légalisation. Cependant, la campagne pro-légalisation ne prend pas la victoire pour acquise. Le mois dernier, ils ont produit une publicité rappelant aux citoyens que voter en faveur de la légalisation de la marijuana dans l’État est un « vote de soutien aux flics ».

L’initiative proposée pour les adultes

La proposition allouerait 15 % des recettes de la taxe sur la vente de marijuana à usage adulte aux forces de l’ordre. Certains partisans de la réforme ont exprimé leur inquiétude quant aux éléments de la campagne relatifs à l’application de la loi.

Entre-temps, plusieurs législateurs républicains de l’État s’opposent ouvertement à la proposition. Par exemple, l’ancien chef de la Drug Enforcement Administration, le gouverneur Asa Hutchinson (R), a poussé la police à ne pas soutenir la mesure et a laissé entendre que son adoption était courue d’avance.

Voici quelques objectifs que la mesure proposée permettrait d’atteindre en cas de succès.

  • Le projet de loi réformerait le programme actuel de cannabis médical de l’État, adopté par les électeurs en 2016, de plusieurs façons, notamment en s’appuyant sur les exigences de résidence des patients.
  • Les régulateurs devraient accorder des licences aux dispensaires de cannabis médicinal actuellement en activité afin qu’ils puissent servir des clients adultes et leur permettre d’ouvrir un site de vente au détail distinct pour la vente de marijuana à usage exclusivement récréatif. Pour 40 autres commerces à usage adulte, les licences seraient distribuées par un système de loterie.
  • Les forces de l’ordre recevraient 15 % de l’argent des impôts, l’Université d’Arkansas pour les sciences médicales en recevrait 10 % et le programme des tribunaux pour toxicomanes de l’État en recevrait 5 %. (cinq pour cent). Le fonds général de l’État recevrait le reste des fonds.

Ligne de fond

Le groupe Responsible Growth Arkansas est l’un des nombreux groupes de campagne pro-cannabis en Arkansas. Bien que nombre de ces groupes aient tenté de faire passer la réforme du cannabis par les urnes, la plupart n’ont pas pu réunir suffisamment de signatures pour se qualifier cette année. Certains ont déclaré qu’ils tenteraient à nouveau l’expérience en 2024 en utilisant d’autres stratégies.

Les partisans des campagnes indépendantes Arkansas True Grass et Arkansans for Marijuana Reform ont fait part de leurs inquiétudes quant aux clauses de la proposition de la Croissance Responsable Arkansas, affirmant qu’elles favoriseraient les grandes entreprises sur le marché déjà existant du cannabis médicinal.