La neuroplasticité est le terme médical donné à la capacité du cerveau à s’adapter et à changer en fonction de son environnement et de son expérience. Les réseaux neuronaux du cerveau peuvent changer, s’organiser et même développer de nouvelles connexions en raison de sa malléabilité.

Il est connu que les cerveaux plus jeunes, comme ceux des enfants, sont généralement plus malléables. Leur cerveau est plus sensible à l’expérience que celui des adultes plus âgés. Le vieillissement entraîne la dégénérescence du cerveau au fil du temps, en raison du manque de cellules cérébrales, ce qui conduit à des troubles tels que la maladie d’Alzheimer.

Cependant, la science nous dit que les adultes plus âgés sont encore capables de faire l’expérience de la neuroplasticité, surtout avec l’aide des cannabinoïdes. Notre propre cerveau contient également des récepteurs cannabinoïdes. Ainsi, lorsque nous consommons des cannabinoïdes, des études montrent qu’ils peuvent aider à créer de nouvelles cellules cérébrales, à forger de nouvelles synapses et à assurer la viabilité des cellules cérébrales existantes.

Certaines expériences négatives telles que le stress, les traumatismes et la dépression peuvent affaiblir les synapses du cerveau, ce qui entraîne une altération de la mémoire, de l’apprentissage et de la plasticité générale. Parallèlement, des conditions physiques telles que les accidents vasculaires cérébraux, les inflammations (dues à l’alimentation ou à l’exposition au stress), les traumatismes cérébraux (TBI) et autres peuvent également altérer la capacité du cerveau à se guérir et à forger de nouvelles connexions.

Là encore, c’est là que le cannabis peut aider. Voici ce que disent les études.

Les cannabinoïdes réduisent les protéines des plaques qui conduisent à la maladie d’Alzheimer

Une étude de 2016 menée par des chercheurs de l’Institut Salk de La Jolla a découvert que le tétrahydrocannabinol (THC) ainsi que d’autres cannabinoïdes peuvent aider à se débarrasser de la bêta-amyloïde, une protéine considérée comme toxique car son accumulation peut conduire à la maladie d’Alzheimer, notamment dans les cerveaux vieillissants. La présence de la bêta-amyloïde est un trait caractéristique de la maladie d’Alzheimer.

« Bien que d’autres études aient offert des preuves que les cannabinoïdes pourraient être neuroprotecteurs contre les symptômes d’Alzheimer, nous pensons que notre étude est la première à démontrer que les cannabinoïdes affectent à la fois l’inflammation et l’accumulation de bêta-amyloïde dans les cellules nerveuses », explique l’auteur principal David Schubert.

Ils ont également constaté que des niveaux élevés de bêta-amyloïde ont été liés à l’inflammation cellulaire et à un risque plus élevé de mort des neurones.

Le cannabis protège les neurones dans les cerveaux blessés et les lésions cérébrales traumatiques (TBI)

Dans le cadre d’une étude réalisée en 2012, des chercheurs ont causé volontairement des lésions au cerveau de sujets rongeurs. Ils l’ont fait par une exposition répétée à la MDMA, au monoxyde de carbone et au pentobarbital.

Les rongeurs ont reçu une faible dose de THC, selon un ratio de 0,002 mg par kilogramme de poids corporel. Ils ont découvert qu’une seule dose faible protégeait contre tout dommage aux neurones, qui sont les cellules du système nerveux responsables de la transmission des signaux et nous aidant à la mémoire, à la pensée, au mouvement et à d’autres fonctions cognitives.

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Une étude de 2019 publiée dans la revue médicale Brain Injury a révélé que si la consommation de cannabis n’avait pas d’impact sur le temps de récupération des personnes ayant subi des commotions cérébrales, elle était liée à une réduction du fardeau des symptômes, notamment au cours des 3e et 4e semaines suivant la blessure.

En outre, une revue de la littérature de juillet 2020 a déclaré que « l’utilisation de cannabinoïdes dans les TBI augmente la fonction neurocomportementale et la performance de la mémoire de travail. » Ils expliquent qu’elle y parvient par la « régulation à la baisse des marqueurs pro-inflammatoires, de la formation d’œdèmes et de la perméabilité de la barrière hémato-encéphalique, en prévenant la perte de cellules neuronales et en régulant à la hausse les niveaux de protéines de jonction d’adhérence. »

Le cannabis aide à la neurogenèse

La neurogenèse est le nom donné au processus de création de nouvelles cellules cérébrales. La neurogenèse joue un rôle important dans l’amélioration de la plasticité synaptique, la régulation de nos humeurs et une meilleure mémoire.

Plusieurs études ont prouvé que le cannabis contribue à la neurogenèse. Dans une étude italienne, les scientifiques ont découvert que le cannabichromène (CBC), l’un des cannabinoïdes les moins connus de la marijuana, peut en fait contribuer à la croissance des cellules du cerveau par le biais de la neurogenèse.

Dans une autre étude menée par des chercheurs de l’Université de Saskatchewan au Canada, ils ont cherché à comprendre l’impact des cannabinoïdes sur le cerveau. On a injecté à des souris une drogue synthétique appelée HU210, qui est 100 fois plus puissante que le THC. Un traceur chimique a ensuite été utilisé pour surveiller la croissance de toute nouvelle cellule. Ils ont découvert que le HU210 était efficace pour favoriser la croissance de nouvelles cellules cérébrales, de manière similaire à l’action des antidépresseurs. « La plupart des « drogues d’abus » suppriment la neurogenèse », déclare le Dr Zhang, qui a participé à l’étude. « Seule la marijuana favorise la neurogenèse »

D’autres études montrent que le cannabidiol (CBD) est tout aussi bénéfique que le THC pour le cerveau, mais le CBD et le THC ont tous deux des propriétés neurogéniques. « Les effets pro-neurogéniques du CBD pourraient expliquer certaines des caractéristiques thérapeutiques positives des composés à base de CBD », rapportent des scientifiques allemands en 2010. En outre, le CBD et le THC ont des propriétés antidépressives, tout comme d’autres composés de la plante de cannabis, qui aident les humains à s’adapter à l’exposition au stress et aux blessures.

Le cannabis aide à la guérison des troubles de la santé mentale

De nombreux troubles de la santé mentale sont affectés par la neuroplasticité. Par exemple, le trouble de stress post-traumatique, qui se caractérise par des cauchemars récurrents, une anxiété sévère et des flashbacks. Les traumatismes peuvent modifier la structure même du cerveau, il y a donc une explication physique aux changements dans le fonctionnement du cerveau.

Des études montrent que le cannabis peut aider à guérir le cerveau et, ce faisant, aider les individus à guérir du SSPT. Une étude récente a révélé que le CBD peut stimuler le flux sanguin vers le cerveau, et affecter positivement le traitement de la mémoire. Il existe des preuves que le CBD peut aider à réduire les symptômes de la psychose et de l’anxiété. Certaines données suggèrent que le CBD peut améliorer les fonctions de la mémoire.

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De plus, le CBD modifie la façon dont le cerveau traite les souvenirs émotionnels, ce qui pourrait contribuer à expliquer ses effets thérapeutiques réputés dans le SSPT et d’autres troubles psychiatriques.

Conclusion

Avec tous les précieux mécanismes par lesquels le cannabis peut aider le cerveau humain, il est certainement un excellent moyen entièrement naturel de soutenir nos fonctions cognitives tout en guérissant d’une détresse émotionnelle ou d’une lésion cérébrale. Intégrer le cannabis dans votre régime de bien-être est un excellent moyen de donner à votre cerveau le soutien dont il a besoin.