Bien que certains pays de l’UE aient dépénalisé le cannabis, la nation insulaire est la première à légaliser la consommation et la culture récréatives pour les adultes. L’Allemagne et le Luxembourg devraient lui emboîter le pas au début de l’année prochaine.

Malte est devenu mardi le premier pays d’Europe à approuver la légalisation de l’usage récréatif du cannabis chez les adultes.

Un nouveau projet de loi autorise les personnes de plus de 18 ans à posséder jusqu’à sept grammes (0,25 onces) de cannabis et à cultiver jusqu’à 4 plantes à domicile. Il autorise également les groupes à but non lucratif comptant jusqu’à 500 personnes à cultiver la plante pour leurs membres.

La loi assouplit également les sanctions pour les personnes en possession de quantités plus importantes de cannabis. Les adultes trouvés en possession d’une quantité de cannabis allant jusqu’à 28 grammes pour leur propre consommation pourront être traduits devant un tribunal plutôt que devant une cour, et se verront infliger une amende maximale de 100 euros.

La consommation publique de cannabis restera illégale et passible d’une amende de 235 euros, tandis que la consommation de cette drogue en présence d’un enfant – en public ou en privé – est passible d’une peine comprise entre 300 et 500 euros.

Les législateurs qui ont parrainé le projet de loi demandent également la création d’une autorité qui travaillera avec le gouvernement pour définir la politique nationale en matière de cannabis.

La législation de mardi a été soutenue par le parti travailliste du Premier ministre Robert Abela et adoptée par 36 voix contre 27. Le projet de loi doit maintenant être signé par le président pour avoir force de loi.

"Arrêtez de traiter les personnes qui ne sont pas des criminels comme des criminels".

L’un des parrains de ce projet de loi, Owen Bonnici, a déclaré : « Une fois cet assentiment reçu, le gouvernement a l’intention de faire entrer la loi en vigueur immédiatement. » Bonnici, qui est le ministre maltais de l’égalité, de la recherche et de l’innovation, a déclaré que le gouvernement voulait « arrêter de traiter les personnes qui ne sont pas des criminels comme des criminels » et créer un système de réglementation pour « protéger les mineurs et la société en général. »

Le mois dernier, le président Abela avait déclaré aux parlementaires : « Nous légiférons pour résoudre un problème et adoptons une approche de réduction des risques en réglementant le secteur, afin que les gens n’aient pas à recourir au marché noir pour acheter du cannabis. »

« Nous dissuadons les gens de fumer du cannabis, sans pour autant traiter ceux qui choisissent de le faire comme des criminels. Le trafic de drogue restera illégal », a déclaré Abela.

Le Parti nationaliste, parti d’opposition, s’est opposé au projet de loi, prévenant qu’il « normaliserait et augmenterait l’abus de drogues. »

Où le cannabis est-il légal ?

Cette initiative intervient quelques semaines seulement après que le Luxembourg a annoncé des propositions similaires. Le nouveau gouvernement allemand prévoit également de légaliser l’usage récréatif du cannabis.

Parmi les autres pays de l’UE, l’Espagne et les Pays-Bas tolèrent, à des degrés divers, la consommation et la culture du cannabis à des fins personnelles, tandis que la République tchèque et le Portugal ont dépénalisé le cannabis à des fins personnelles.

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Au niveau mondial, l’Uruguay, le Canada, la Géorgie, le Mexique, l’Afrique du Sud et 18 États américains, ainsi que la capitale Washington, DC, ont tous légalisé la consommation de cannabis à des fins récréatives.

Un grand nombre de pays dans le monde ont également légalisé cette substance à des fins médicales. Cette liste comprend des pays européens comme l’Autriche, la Croatie, la Finlande, la France, l’Allemagne, la Grèce, l’Italie, la Macédoine du Nord, la Pologne, la Roumanie, la Slovénie et le Royaume-Uni.