Dans plusieurs endroits, l’usage récréatif de la marijuana par des personnes âgées de 21 ans et plus a été légalisé à mesure que l’opinion publique sur cette drogue s’est adoucie. Mais il est important de se rappeler les effets sur la santé d’une consommation fréquente. Les professionnels de la santé et les experts en thérapie ont noté certains effets négatifs et positifs à long terme.

Selon Aaron Weiner, thérapeute cognitivo-comportemental et conseiller en toxicomanie à Lake Forest, dans l’Illinois, la gravité de la consommation de marijuana à long terme est fortement influencée par l’âge du consommateur et la puissance de la marijuana consommée. Les effets de la consommation de marijuana sont d’autant plus graves que la personne est jeune lorsqu’elle commence à en consommer et que la concentration de THC est forte.

Dangers et effets à long terme de la consommation de cannabis

La consommation de marijuana peut avoir des effets à long terme sur le développement du cerveau, en plus de ses effets plus immédiats ou à court terme. C’est particulièrement vrai si la consommation de marijuana commence à l’adolescence, lorsque le cerveau est encore en plein développement, et peut entraîner un certain nombre d’autres problèmes de santé mentale et physique à long terme, dont certains peuvent être les suivants :

Des problèmes respiratoires. Les voies respiratoires, qui comprennent la gorge et les poumons, peuvent être irritées par la fumée de marijuana. Une consommation régulière sur une période prolongée augmente le risque de problèmes tels que la toux, la bronchite chronique, le risque élevé et la récurrence de la pneumonie et d’autres affections respiratoires.

Quels sont les facteurs de risque pour la grossesse. Selon les recherches, l’exposition prénatale à la marijuana augmente le risque pour l’enfant de développer des problèmes d’attention, de cognition et de résolution de problèmes. Selon certaines recherches, le lait maternel de la mère qui allaite peut contenir de faibles niveaux de THC qui peuvent être transmis au bébé et affecter le développement de son cerveau.

Le risque de cancer du testicule est plus élevé. Selon quelques études, les adolescents qui consomment de la marijuana sont plus susceptibles de développer une forme grave de cancer des testicules. Nausées et vomissements sévères et cycliques. Le syndrome d’hyperémèse cannabique est un trouble qui, bien que peu fréquent, peut survenir à la suite d’une consommation prolongée de la drogue.

Des problèmes de développement du cerveau des adolescents ? Selon plusieurs études, une consommation régulière de cannabis à l’adolescence peut affecter l’apprentissage, la cognition et le contrôle des impulsions, car le cerveau est encore en cours de maturation à ce moment-là. D’après les recherches, la consommation excessive de cannabis avant l’âge de 18 ans entraîne des anomalies notables dans le développement du cerveau. Bien que les preuves ne soient pas claires, la consommation chronique ou grave de marijuana peut être associée à une perte de mémoire à long terme et à une réduction du QI chez les personnes de plus de 18 ans, avec des effets indésirables possibles.

Des troubles neuropsychiatriques ? De nombreuses études établissent un lien entre la consommation de marijuana et une probabilité accrue de développer des troubles mentaux tels que la schizophrénie, l’anxiété et la dépression chez les personnes qui y sont intrinsèquement sensibles. En fait, une étude a indiqué que l’usage quotidien de la marijuana, en particulier au début de la vie, multiplie par sept le risque de schizophrénie chez les personnes porteuses de certains gènes, par rapport aux personnes dépourvues de ce trait et qui ne consomment pas cette drogue. En outre, il a été démontré que le cannabis aggrave les symptômes de la schizophrénie chez les personnes qui souffrent déjà de ce trouble.

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Dépendance ? La marijuana peut créer une dépendance. La consommation à l’adolescence augmente le risque d’abus compulsif ultérieur ou d’apparition d’une dépendance. Un risque accru de développer d’autres problèmes de toxicomanie. Selon plusieurs études, la consommation de marijuana peut augmenter le risque de développer une dépendance actuelle ou future à une autre drogue, comme la nicotine ou l’alcool.

Les effets de la consommation d’une herbe à forte puissance sont inconnus. L’augmentation des variétés de marijuana de plus en plus puissantes peut s’accompagner de dangers supplémentaires, encore inconnus. La concentration typique de THC dans la marijuana saisie était inférieure à 4 % il y a vingt ans. Elle a dépassé 15 % en 2018. Les chercheurs ignorent encore tout de l’impact que ces concentrations plus élevées de THC auront sur le cerveau et le corps, en particulier sur le cerveau en développement.

Le sevrage du cannabis

Certaines personnes peuvent devenir physiquement dépendantes de la marijuana si elles en consomment de manière quotidienne et chronique. La dépendance est l’adaptation physiologique du corps à l’usage de la marijuana, ce qui signifie que lorsqu’une personne arrête de consommer de la marijuana, des symptômes de sevrage apparaissent parce que le corps s’est habitué à la présence de cannabis. Peu après qu’une personne ayant une dépendance physique grave à la marijuana ait cessé d’en consommer, elle peut ressentir des symptômes de sevrage. Après l’arrêt de la consommation, les symptômes atteignent souvent leur maximum au cours de la première semaine et peuvent persister jusqu’à deux semaines. Parmi les signes de sevrage, citons :

  • Irritabilité.
  • Changements d’humeur.
  • Difficulté à dormir.
  • Manque d’appétit.
  • Envie de cannabis
  • Agitation.

La dépendance au cannabis

La dépendance au cannabis peut avoir un impact négatif sur de nombreuses facettes de la vie. Pour diagnostiquer un trouble de la consommation de substances, les experts médicaux se réfèrent aux critères de diagnostic du Manuel diagnostique et statistique, cinquième édition (DSM-5). Les symptômes suivants peuvent être présents chez une personne souffrant d’un trouble de la consommation de cannabis :

  • consommation involontaire d’un excès de marijuana.
  • Être incapable, malgré ses tentatives, d’arrêter de consommer de la marijuana.
  • Augmentation du temps passé à se procurer, à consommer et à se remettre de la consommation de cannabis.
  • Avoir une forte soif de marijuana.
  • Continuer à fumer du cannabis malgré des problèmes permanents au travail, à l’école ou à la maison.
  • Consommer de la marijuana malgré le fait qu’elle perturbe les relations ou les interactions sociales.
  • Choisir de consommer de la marijuana au lieu de s’adonner à d’autres activités que vous aimiez auparavant.
  • Consommer de la marijuana dans des conditions physiquement risquées.
  • Maintenir la consommation de marijuana malgré des problèmes émotionnels ou physiques.
  • Avoir besoin d’une plus grande quantité de marijuana pour obtenir le même effet.
  • si la consommation de marijuana est arrêtée, éprouver des symptômes de sevrage.

Il n’y a jamais eu de cas d’adulte ou d’adolescent décédé à cause de la consommation de marijuana. Cependant, la consommation de quantités excessives de marijuana ou de fortes doses de THC peut avoir des effets secondaires très indésirables, notamment l’anxiété, la paranoïa et, dans de rares cas, des épisodes psychotiques avec hallucinations ou délires possibles.

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Conclusion

Le cannabis récréatif peut être consommé pour des raisons bénéfiques mais peut s’avérer néfaste lorsque le consommateur en fait un usage excessif et en devient dépendant. L’effet d’une consommation quotidienne continue de cannabis peut être négatif pour la santé mentale et physique du consommateur.