Il y a plus de 2 000 ans, les médecins chinois recommandaient aux gens constipés d’écraser des graines de chanvre, de les mélanger avec de la rhubarbe et de l’écorce de magnolia puis de les faire bouillir avant de boire la mixture. Ils le font encore aujourd’hui.

L’une des premières apparitions du cannabis dans les journaux médicaux occidentaux était dans un article médical de 1843 qui annonçait son efficacité dans le traitement du choléra. Il était également proclamé avec enthousiasme que le chanvre (ou « gunjuh ») pouvait être utilisé avec succès pour traiter le tétanos, les douleurs articulaires et les crises d’épilepsie. Ces découvertes constituaient une avancée considérable, étant donné que quatre épidémies de choléra entre 1832 et 1866 avaient causé la mort de dizaines de milliers de Londoniens.

En fait, le médecin privé de la reine Victoria, JR Reynolds, lui a prescrit du cannabis pour l’aider à soulager ses douleurs menstruelles. Il est difficile d’être reine lorsque vous êtes recroquevillée sur une bouillotte, que vous éclatez en sanglots au hasard et que vous avez envie de manger votre poids en chocolat.

Alors que le monde occidental saluait la marijuana médicale comme l’avenir de la médecine moderne (moins de 50 ans avant qu’ils ne décident que c’était l’herbe du diable), c’était – littéralement – de l’histoire ancienne pour la Chine. La première utilisation enregistrée du cannabis comme médicament a eu lieu entre 2696 et 2737 avant J.-C. en Chine, par le légendaire empereur Shen Nung – le même homme à qui l’on attribue l’invention du thé.

On dit que Shen Nong a découvert les propriétés curatives du cannabis

Connu sous le nom de da ma en médecine chinoise, le cannabis est considéré comme l’une des 50 herbes « fondamentales ». Il apparaît pour la première fois dans The Divine Farmer’s Materia Medica – l’un des trois livres fondateurs de la médecine chinoise. Bien qu’il ait été écrit il y a plus de deux millénaires, ce livre – édité et développé au cours des deux mille ans qui ont suivi – est toujours utilisé en clinique.

Selon ce texte, le cannabis est censé régir les cinq taxations (utilisation excessive des yeux, position allongée, assise, debout et exercice excessifs), régir les sept dommages (suralimentation, nourriture et boisson froides, extrêmes climatiques, rage, fatigue, chagrin et peur) et être bénéfique pour les cinq viscères (le cœur, le foie, les poumons, les reins et la rate.) Et c’est loin d’être la seule mention honorable de l’herbe dans la médecine traditionnelle chinoise.

Aux alentours du sixième siècle de notre ère, la Materia Medica de The Divine Farmer a été étendue, modernisée et éditée. Tao Hongjing a ajouté que le cannabis peut être utilisé pour « briser les accumulations, soulager les empêchements et disperser le pus » C’est donc agréable.

À peu près à la même époque, un autre médecin chinois célèbre, Sun Simiao (581-683 AD), a suggéré d’utiliser le cannabis pour traiter la douleur. Il a recommandé d’écraser les feuilles pour en extraire le jus afin de traiter les douleurs sévères dues à des fractures osseuses dans son ouvrage en 30 volumes intitulé Prescriptions Worth a Thousand Pieces of Gold for Emergencies.

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Son texte recommande également le cannabis pour les maladies mentales caractérisées par la dépression et le désir d’être seul.

Une autre mention du cannabis dans le traitement de la douleur provient du Classique illustré de Materia Medica de Su Song, imprimé en 1070 AD. Il recommande le vin de graines de cannabis pour le traitement de la douleur et affirme que « par dix portions, la souffrance sera soulagée ; son effet ne peut être surpassé » Le cannabis a été répertorié pour la première fois comme anesthésique dans le Texte du cœur de Bian Que (1127-1270 AD), qui affirmait qu’une fois mélangé à d’autres herbes, il enverrait le patient dans un « sommeil de stupeur dans lequel la personne ne ressent aucune douleur et n’est pas blessée »

Pendant ce temps, en Occident, nous avons dû attendre jusqu’en 1621 lorsque l’ecclésiastique anglais Robert Burton a suggéré le cannabis comme traitement de la dépression dans son livre The Anatomy of Melancholy. Comme seules quelques personnes savaient lire à l’époque, personne n’y a vraiment prêté attention jusqu’à plus de 200 ans plus tard, en 1833, lorsque le médecin irlandais William Brooke O’Shaughnessy a fait le premier saut dans les essais médicaux en médecine occidentale.

En Orient, des textes du XXe siècle mentionnent le cannabis pour les maladies mentales, notamment la Pharmacognosie de Li Chenghu et l’Analyse illustrée des médicaments de Yang Huating. Entre eux, ils suggèrent de nombreuses conditions pour lesquelles la marijuana peut être utile, notamment l’agitation, l’hystérie, la manie et l’insomnie.

Ce n’est qu’en 1928 que le cannabis est devenu une substance interdite au Royaume-Uni, lorsque les craintes concernant l’influence de la drogue ont conduit les politiciens à la criminaliser dans les territoires occupés, puis finalement en Grande-Bretagne même.

Même lorsque la République populaire de Chine a été créée en 1949, les bienfaits du cannabis faisaient encore l’objet de recherches. Mais en 1985, la République populaire de Chine a rejoint la Convention sur les substances psychotropes, a identifié la marijuana comme un stupéfiant dangereux, et a rendu illégale sa possession ou son utilisation.

Alors que le chanvre continue à être cultivé dans de nombreuses régions de Chine et est exploité pour ses fibres, les autres souches de marijuana sont désormais illégales en Chine. De ce fait, la seule partie de la plante actuellement utilisée en médecine traditionnelle est la graine, connue sous le nom de Huo Ma Ren. Pourtant, la Chine reste l’un des plus importants producteurs de cannabis médical au monde.

Selon l’Organisation mondiale de la propriété intellectuelle, elle possède 309 des 606 brevets relatifs au cannabis, et beaucoup d’entre eux concernent des traitements à base de plantes. L’un d’eux, déposé par la Yunan Industrial Cannabis Sativa Co, fait référence à une application faite à partir de graines entières de cannabis Sativa pour fabriquer un « aliment fonctionnel » destiné à améliorer le système immunitaire en augmentant les niveaux de protéines sériques et de séro-ablumineux dans le corps humain.

Une autre, par un inventeur appelé Zhang Hongqi, concerne une « préparation médicinale chinoise » pour traiter les ulcères peptiques, la formule utilisant une multitude d’ingrédients, dont la graine de cannabis sativa. La formule utilise une multitude d’ingrédients, dont la graine de cannabis sativa. Le dépôt indique qu’elle a « une efficacité thérapeutique significative et ne provoque aucun effet indésirable ». Il existe également un brevet pour le traitement de la constipation, réalisé à partir de Fructus Cannabis, de sésame et d’amandes. Ce thé, affirme-t-on, traite la cause profonde de la constipation et ses nombreux effets secondaires indésirables et présente des « effets curatifs évidents ».

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Comme diraient les Chinois : 换汤不换药 (huàn tāng bù huàn yào) – un bouillon différent mais le même vieux médicament.