Les auditeurs occasionnels de reggae n’en savent probablement pas trop sur Peter Tosh, en grande partie parce qu’il est éclipsé par le demi dieu du reggae Bob Marley, son ami, camarade de groupe et ainé.

Les amateurs d’herbe ont probablement déjà entendu le hit « Legalize It », son hymne à la fin de la prohibition du cannabis, mais ils n’ont probablement pas entendu grand-chose d’autre sur l’homme, encore une fois parce que Bob Marley a reçu beaucoup plus d’adulation et d’attention que les autres Wailers.

Tosh était probablement l’un des critiques les plus virulents de la prohibition du cannabis en son temps, faisant le tour du monde avec un message d’espoir concernant l’avenir de la légalisation complète du cannabis.

Il était un allié indéfectible des efforts de légalisation à travers le monde. Et de toutes les célébrités à prêter leur nom à la cause, c’est probablement celui dont le nom a, au fil du temps, signifié le plus pour la cause.

Voici 11 choses intéressantes que vous ne saviez probablement pas à propos de Tosh

Il a commencé à jouer à un âge précoce. Abandonné par ses parents et étant souvent placé dans de nouveaux foyers, le jeune Peter se réconfortait en écoutant des chansons américaines à la radio. Attiré par la musique, il a un jour regardé un musicien de rue local jouer la même chanson, encore et encore, pendant des heures – puis lui a demandé s’il pouvait emprunter sa guitare pour la jouer lui-même. « Qui t’a appris à jouer ? » demanda le musicien. « toi », répondit Peter. Il appris par la suite lui-même à jouer du piano de la même manière. Au cours de sa vie, il maîtrisera 18 instruments différents.

Il a rencontré Bob Marley et Bunny Wailer qui vendaient du jus de canne à sucre. Tosh était originaire de l’une des régions les plus rurales de la Jamaïque, mais a déménagé à Kingston pour chercher des opportunités – et cela a fonctionné. Il a obtenu un emploi au début des années 1960 en vendant du jus de canne à sucre sur un chariot, et c’est ainsi qu’il a rencontré les deux autres grands noms du reggae qui allaient marcher sur le chemin de la célébrité avec lui. Ils ont formé The Wailers peu de temps après.

mick jagger et peter tosh
Mick Jagger et Peter Tosh

Les Rolling Stones l’ont signé sur leur label personnel. Tosh a été assez étroitement associé aux Stones pendant une grande partie de sa carrière, en grande partie parce que le groupe l’a signé sur leur propre label, Rolling Stones Records, peu de temps après son lancement. Mais cela n’a pas duré – il a quitté le label quelques années plus tard. Pourtant, il était leur seul musicien reggae, et Mick Jagger a fait des chœurs sur l’un des morceaux de Tosh.

Son vrai nom est beaucoup moins cool que « Peter Tosh ». C’est « Winston Hubert McIntosh ».

Il a essentiellement écrit la chanson thème du mouvement de légalisation du pot. « Steppin’ Razor » pourrait être la chanson la plus célèbre de Tosh, car c’était aussi son surnom. Mais « Legalize It » est sans doute la chanson la plus importante de sa carrière, l’une des chansons les plus vitales pour le mouvement de légalisation, et l’une des plus grandes chansons reggae jamais enregistrées. « Les médecins la fument, les infirmières la fument, les juges la fument », chante-t-il, « alors vous devez le légaliser ».

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L’herbe est toujours illégale en Jamaïque. La possession de petites quantités a été réduite à une infraction mineure en 2015, mais dans l’ensemble, il n’est toujours pas légal en Jamaïque d’utiliser ou de posséder de l’herbe. La loi est en place depuis 1913 et est devenue encore plus stricte au fil du temps. Comme dans beaucoup d’autres parties du monde, il y a eu une corrélation entre la répression du cannabis et les troubles dans les classes économiques inférieures.

Son fils est victime de brutalités policières américaines. L’année dernière, Jawara McIntosh, le fils de Peter, a été battu et mis dans le coma dans une prison du New Jersey. Sa mère a intenté une action en justice, affirmant que les flics du comté de Bergen toléraient une « culture de combats clandestins » à la prison de Hackensack où il a été agressé. McIntosh aurait été agressé par un détenu, bien que la poursuite maintienne que la surveillance à la prison manquait désespérément. Il était en prison pour – vous l’avez deviné – des accusations liées au cannabis et a été arrêté après avoir participé à une manifestation pro-légalisation.

C’est un chevalier jamaïcain. Tout comme la reine d’Angleterre peut adouber comme chevaliers de l’Empire britannique certains de ses citoyens, la Jamaïque accorde également ce grand honneur civil à ses fils et filles autochtones qui font la fierté du peuple jamaïcain. Il a reçu la médaille à titre posthume en 2012 et a rejoint une tradition qui comprend Jimmy Cliff, Fidel Castro et Bunny Wailer.

Il a son propre musée. À Kingston, le musée Peter Tosh est consacré à la vie et à la carrière de Peter Tosh. Il accueille également des événements musicaux et des rassemblements d’activistes

Il a sa propre gamme de produits à base de cannabis. Fondée par sa fille, Niambe Mcintosh, l’entreprise familiale vend une grande variété de produits à base de cannabis.

Si vous voulez aider à lutter contre la prohibition, vous pouvez faire un don à son organisme de bienfaisance. La Fondation Peter Tosh se consacre à la légalisation du cannabis et à la refonte en profondeur du système de justice pénale.

Il possédait une guitare vraiment cool en forme de pistolet. Un jour de 1983, un fan s’est présenté à l’hôtel de Tosh en prétendant qu’il avait un cadeau pour lui. C’était une guitare construite sur mesure en forme de fusil M-16. Plus tard, une compagnie aérienne a perdu la guitare, lors d’un voyage longue distance. Le responsable des relations publiques de Tosh a réussi à retrouver la fameuse guitare et s’est ensuite rendu au musée Peter Tosh où celle-ci est exposée.